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Hallados dos nuevos depósitos de época visigoda en el yacimiento de La Garma (Cantabria)

por Javier Iglesia Aparicio
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Restos óseos de época visigoda en la cueva de La Garma

El equipo de arqueólogos ha encontrado dos nuevos depósitos funerarios de época visigoda en el yacimiento cántabro de La Garma (Omoño, Ribamontán del Monte) que, junto a los hallados en la campaña de 2022, forman un conjunto único en la península Ibérica, donde lo usual era enterrar a los muertos junto a las iglesias y no en las profundidades de una cueva.

Los restos humanos y los objetos que han sido encontrados junto a ellos pueden ser datados en torno al año 700, según los investigadores de La Garma, que en los dos últimas campañas han identificado huesos de una veintena de individuos. Como han explicado el director del Museo de Arqueología y Prehistoria de Cantabria (MUPAC), Roberto Ontañón, y el director de las excavaciones, Pablo Arias, se encontraban en la galería basal de La Garma, que no es una cavidad sino todo un sistema de cuevas en el interior del monte del mismo nombre, con yacimientos arqueológicos que van desde los 400.000 años antes de Cristo hasta el siglo XIII.

La galería basal atraviesa el arroyo que ha formado la cueva y para llegar al conjunto funerario hay que hacer un recorrido de casi tres horas de duración, que implica bajar desde la entrada actual, situada 50 metros por encima, y descender unos 500 metros por el cauce del río, cuyas aguas llegan a anegar completamente la cavidad cuando hay crecida.

Restos funerarios

En el depósito más complejo, localizado por Luis Teira durante la exploración de esta galería en su tramo final, se han hallado los restos de cuatro individuos, que fueron depositados de forma simultánea en un estrecho nicho de tres metros de longitud. Entre los objetos que han aparecido junto a los restos destacan un broche de cinturón liriforme, una cadena de bronce, un hacha de combate y un cuchillo de hierro con restos de la vaina de cuero.

Hallazgos de época visigoda en la cueva de La Garma

En otro sector de la galería, descubierto por Daniel Pérez García de los Salmones, se encontró otro depósito funerario con restos de una mujer adulta y un individuo juvenil, además de un broche de cinturón. Los arqueólogos han mostrado a los periodistas algunos de esos objetos y un cráneo casi completo y de color negro por la acción del óxido de manganeso, que también ha teñido las paredes de la cavidad.

Un hallazgo sin respuestas por el momento

Según Roberto Ontañón, los investigadores no tienen todavía una respuesta que explique el por qué de estos yacimientos funerarios, que se han encontrado también en otras cuevas de Cantabria, aunque llevan años “dándole vueltas”. No es lo normal es una época en la que los visigodos, que se habían extendido por toda la península Ibérica, “convertidos a la fe verdadera” enterraban a sus muertos en cementerios al lado de las iglesias.

Una de esas necrópolis visigoda al uso, El Castillete, está en el sur de Cantabria y además de “tumbas canónicas” en ella se han hallado objetos como los que han aparecido en las profundidades de La Garma, una catacumba natural que poco tiene que ver con la liturgia cristiana.

“¿Por que los enterraron ahí? No lo sabemos. Incluso hay individuos que sabemos que correspondían a la élite de estos grupos sociales. No eran gente pobre o gente del común que no podía pagarse un entierro digno, al contrario”, ha explicado Ontañón.

El destino definitivo de este conjunto será un espacio específicamente dedicado a la arqueología de época visigoda en Cantabria, que constituirá una de las principales novedades de la exposición permanente del nuevo MUPAC.

El equipo de La Garma está trabajando además en esta campaña en excavaciones de la época paleolítica y de la Edad del Hierro y en un castro de la época romana, una concentración única de yacimientos que, como ha destacado la consejera de Cultura, Eva Guillermina Fernández, ha deparado muchas sorpresas y seguirá haciéndolo durante muchos años más.

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