La diminuta localidad de Astúlez, en el valle de Valdegovía (Álava), está dominada por su castillo, construido sobre una punta rocosa.

Castillo de Astúlez
Castillo de Astúlez
Castillo de Astúlez desde el pueblo
Castillo de Astúlez desde el pueblo
Camino de acceso al castillo de Astúlez con restos de fortificaciones
Camino de acceso al castillo de Astúlez con restos de fortificaciones
Vistas desde el castillo de Astúlez hacia el sur
Vistas desde el castillo de Astúlez hacia el sur

La localidad aparece citada en numerosas ocasiones en documentos procedentes del Cartulario de Valpuesta: 20 de enero de 1001 como Estuliz; en 1004, 1121, 1128 y 1133, se documenta Estulez; en 1184 Stulez; Astuliz en 1290; y Astúlez, en 1359.

Su importancia vendría determinada por la existencia de una fortaleza que protegía el acceso norte al valle de Valdegovía.

Gracias a una excavación del año 2011 conocemos mejor la historia del lugar. Aunque se han encontrado restos de ocupación de la Edad de Hierro, parece que se vuelve poblar la zona entre los siglos V y VI. De este períodos proceden diversos restos de terra sigillata hispánica tardía, cerámica gris gálica y cerámica común de cocina.

Otros materiales cerámicos medievales se pueden adscribir a la etapa pleno medieval, en torno a los siglos X al XIII. A estos momentos históricos corresponden también los escasos objetos de hierro recuperados.

Más información sobre la campaña de excavación arqueológica del año 2011.

El castillo de Astúlez

La fortaleza es originaria de la Alta Edad Media, de los siglos IX o X, y servía como defensa del valle de Valdegovía por la ruta que se dirigía hacia la costa siguiendo los ríos Tumecillo y Omecillo.

La torre se alza sobre un saliente rocoso prácticamente inaccesible, reforzada por un alto muro que la rodea. Se puede acceder al interior por una puerta en el muro que rodea el flanco meridional.

El el interior del recinto hay un agujero cuadrado y unos dos metros de lado, cuyas paredes aparecen recubiertas de piedra, y que podría haber servido de aljibe.

Puerta de acceso al castillo de Astúlez
Puerta de acceso al castillo de Astúlez
Puerta de acceso al castillo de Astúlez desde el interior
Puerta de acceso al castillo de Astúlez desde el interior
Posible aljibe del castillo de Astúlez
Posible aljibe del castillo de Astúlez

Se conserva en estado aceptable la torre del homenaje, posiblemente de los siglos XIII o XIV.

Torre de Astulez - Muro oeste
Torre de Astúlez – Muro oeste
Torre de Astulez - Muro oeste
Torre de Astúlez – Muro oeste
Torre de Astulez - Muro este
Torre de Astúlez – Muro este

Esta fortaleza perteneció al Duque de Híjar, al que correspondía el señorío de Salinas de Añana, villa a la que fue incorporada la aldea de Astúlez en el año 1290. Perteneció a los Sarmiento en el siglo XIV.