Textos e imágenes de Juan Carlos Abascal.

Para llegar a esta necrópolis dejaremos nuestro vehículo en el parking al efecto delante del ayuntamiento o bien delante de la Iglesia.

E iniciando nuestro caminar, pasaremos por la Casa palacio de los Angulo, influyentes notarios y registradores, con hermosa portada renacentista del siglo XVI, adornada de precioso escudo de armas, y que fue transformada en su estado actual desde la torre defensiva que albergó el edificio.

Y a continuación una casa en los que se ha reutilizado unas piedras talladas con imágenes previsiblemente prerrománicas o románicas y que están en estudio por los expertos.

Estela Villanueva de Valdegovía
Estela Villanueva de Valdegovía
Estela Villanueva de Valdegovía
Estelas Villanueva de Valdegovía

Luego seguimos el cartel señalizado de El Raso, por el que llegaremos a la necrópolis de San Martín de Valparaíso.

Está guardado este pequeño valle a los pies de las cimas del monte El Raso y del Pico San Pedro, lugar primitivo donde se ubicaron los primitivos pobladores de lo que hoy es Villanueva de Valdegovía, allá en el Edad del Hierro, siglos V-VI a. C.

En la entrada de este pequeño valle, encontramos al Oeste una pared rocosa de unos 20 m. de altura donde se cobija en su base este yacimiento, con zonas bien diferenciadas como son el lugar de vivienda y las necrópolis.

Plano de San Martín de Valparaíso
Plano de San Martín de Valparaíso
Pared de San Martín de Valparaíso
Pared de San Martín de Valparaíso

Está atravesado por un pequeño río que abastecería de agua a los pobladores del lugar, además de tener buen terreno para huertos y pasto de los animales.
Aquí vinieron en época altomedieval siglo X-XI, a establecer el Monasterio de San Martín de Valparaíso y cuando estamos en el lugar sabemos quizá porqué lo de paraíso. Está documentado por primera vez en el año 919.
Al principio del acantilado nos encontramos una serie de más 50 mechinales, más o menos en línea recta que servían para encajar las vigas del tejado que cubriría los habitáculos. Es suponible que a pesar de ser un largo tramo no sería una sola vivienda, sino que se dividiría en diferentes compartimentos.

Ubicación del monasterio de San Martín de Valparaíso
Ubicación del monasterio de San Martín de Valparaíso

Siguiendo a esta zona encontramos una loma con algunos árboles, donde está situado el primer grupo de sepulturas, y a unos 30m más alejado el segundo grupo que conforma esta necrópolis toda junto a la pared rocosa.

Grupo I

Lo forman un total de 19 sepulturas, el grupo más alejado del cantil lo compone un grupo de cinco sepulturas excavadas en una misma roca, con orientación Norte-Sur.

Tumbas de la necrópolis de San Martín de Valparaíso, Grupo I.
Tumbas de la necrópolis de San Martín de Valparaíso, Grupo I.

A su lado dos sepulturas simétricas, Oeste-Este.

Tumbas de la necrópolis de San Martín de Valparaíso, Grupo I.
Tumbas de la necrópolis de San Martín de Valparaíso, Grupo I.

Bajo la pared un grupo de seis sepulturas.

Tumbas de la necrópolis de San Martín de Valparaíso, Grupo I.
Tumbas de la necrópolis de San Martín de Valparaíso, Grupo I.

 que guardan sus cabeceras introducidas bajo la roca, están perpendiculares a dicha pared o sea su orientación, Oeste-Este a su lado tres sepulturas más, aunque prácticamente solo se aprecia una orientación Norte –Sur y siguiendo la roca a mano izquierda encontramos otra  excavada dentro de la pared de roca y en su parte superior se ha tallado una semibóveda de forma bastante irregular; junto a ésta aparecen otras dos tumbas, estas tres últimas resiguen el perfil de la pared orientada Norte-Sur.

Tumbas de la necrópolis de San Martín de Valparaíso, Grupo I.
Tumbas de la necrópolis de San Martín de Valparaíso, Grupo I.

Grupo II

Constituye la zona peor conservada de todo el yacimiento debido a la erosión natural y la destrucción producida por la acción humana.

Tumbas de la necrópolis de San Martín de Valparaíso, Grupo II.
Tumbas de la necrópolis de San Martín de Valparaíso, Grupo II.

Este sector está compuesto por 12 tumbas, que se encuentran en diferente estado de conservación y que, en todos los casos, siguen la dirección del perfil rocoso.

Tumbas de la necrópolis de San Martín de Valparaíso, Grupo II.
Tumbas de la necrópolis de San Martín de Valparaíso, Grupo II.

Las sepulturas aparecen prácticamente amontonadas en un mismo sector como si no hubiera existido otro espacio apropiado para la excavación de las mismas.

Tumbas de la necrópolis de San Martín de Valparaíso, Grupo II.
Tumbas de la necrópolis de San Martín de Valparaíso, Grupo II.

Todas las sepulturas están excavadas en la roca y son del tipo de extremos redondeados (ovaladas) o rectangulares, alguna con la zona de los pies más estrecha, también observamos un rebaje más elevado en algunas sepulturas en la parte de la cabeza a modo de almohada.

Tumbas de la necrópolis de San Martín de Valparaíso, Grupo II.
Tumbas de la necrópolis de San Martín de Valparaíso, Grupo II.

En cuanto a la iglesia, que seguro la tenía, no hay indicios de donde estaba situada, barajando la posibilidad de que estuviera entre los dos grupos de sepulturas, o bien que el templo estuviera ubicado al noroeste del sector II, bajo un pequeño abrigo que está en la pared rocosa, donde también se aprecian orificios labrados situados a unos 2 metros de altura.

Covacha necrópolis de San Martín de Valparaíso, Grupo II.
Covacha necrópolis de San Martín de Valparaíso, Grupo II.

Y por último, especulando sobre la situación de la iglesia quizá y esto se lo dejo a los arqueólogos pudiera encontrarse dentro de una cueva en la propia pared rocosa que pasa casi desapercibida por haberse taponado su entrada con maleza. ¿Quién sabe si no tendremos la primera iglesia troglodita en Valdegovía?

Más información: La necrópolis de San Martín de Valparaíso.