La palabra valí procede del árabe والي wālī o ولي walī. En plural ولاة, walā.

En el ámbito árabe, y en general musulmán de la Edad Media, es un cargo administrativo musulmán equivalente a gobernador. El territorio que gobernaba era el valiato (wilaya). Nombraba a los cargos militares y judiciales en su ámbito de gobierno.

En al-Andalus existió al principio un único valí para todos los dominios musulmanes. En algunas ocasiones eran nombrados desde Ifriqiya (el norte de África) y en otras eran nombrados directamente por los califas omeyas de Damasco.

Tras la constitución del emirato omeya de Córdoba (756), el cargo de valí se multiplicó pues el territorio se dividió en varios valiatos.

Listado de valíes de al-Ándalus

Listado de valíes de Ifriquiya