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El Ministerio de Cultura inicia este 2024 una nueva campaña de excavaciones arqueológicas en San Pedro de Arlanza

por Javier Iglesia Aparicio
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San Pedro de Arlanza y el pinsapo

El Ministerio de Cultura, a través del Instituto del Patrimonio Cultural de España (IPCE), continúa investigando los orígenes del monasterio de San Pedro de Arlanza, en Hortigüela (Burgos). Para ello, un equipo multidisciplinar de especialistas emprende hoy una nueva campaña de excavaciones arqueológicas que se desarrollará entre los meses de junio y agosto en dos sectores del cenobio burgalés.

Tras el hallazgo, durante la campaña de 2023, de los cimientos y restos de la muralla que rodeaba el conjunto monástico por el norte, la nueva fase del proyecto se centrará en excavar y descubrir todo el trazado de esta cerca perimetral que daba acceso a la iglesia, probablemente en el momento en que el templo adquirió funciones parroquiales. Está documentado que, al menos hasta el siglo XVI, el monasterio estuvo rodeado por una muralla con cinco torres: la de fray Pelayo en la zona occidental, la de Doña Sancha en el extremo suroeste, la del Tesoro en el norte y las del Capítulo y del Conde en la fachada este. Las sucesivas reformas y el abandono del edificio borraron parcialmente su trazado.

Las excavaciones arqueológicas de este verano también persiguen aclarar uno de los grandes interrogantes que acompañan al monasterio: la posible existencia de un claustro anterior al actual. A juzgar por los restos arquitectónicos recuperados en intervenciones de los años 80 y por las referencias documentales antiguas, el templo pudo contar desde el siglo XI con un claustro románico de una sola planta, ubicado en el mismo lugar que el Claustro Mayor herreriano actual, cuyas trazas y características se desconocen. Está previsto excavar los niveles inferiores sobre los que pudo erigirse el claustro románico, proceder a la lectura de paramentos y a la toma de muestras para posteriores analíticas de caracterización de materiales y de dataciones absolutas.

Estas actuaciones forman parte del proyecto arqueológico global que el IPCE está llevando a cabo en el monasterio desde 2021 y que tuvo como punto de partida la fotogrametría aérea y la prospección geofísica. En 2022, en paralelo al procesado e interpretación de los resultados obtenidos, también se intervino sobre la antigua hospedería del monasterio. La última campaña, llevada a cabo en verano de 2023, sacó a la luz los cimientos y restos de la muralla medieval que rodeaba al monasterio.

Gracias a estas intervenciones, el IPCE está obteniendo información inédita para conocer mejor el origen y evolución de este enclave, golpeado en marzo de 1894 por un violento incendio que redujo a cenizas el fondo documental del archivo monástico y que borró gran parte de su historia y su memoria. Un trabajo arduo que ha permitido identificar nuevos elementos de su arquitectura y de su historia que en un futuro podrán incorporarse a la visita cultural del monasterio.

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