En los alrededores de la conocida localidad de Valpuesta, antigua sede episcopal en la Alta Edad Media y lugar donde se recogieron los testimonios más antiguos del romance castellano, se conservan hoy en día algunos rastros de la actividad de eremitas.

Como ocurre en el resto de comarcas circundantes (Valle de Valdegovía, Valle de Tobalina, etc.), hay numerosos ejemplos de santuarios rupestres y semirupestres que acogieron pequeñas comunidades de monjes y eremitas.

En el escarpado entorno de Valpuesta existen al menos tres cavidades que pudieron ser utilizadas como posibles eremitorios altomedievales entre los siglos VII y XI.

Cueva del Rolloso

Se encuentra a unos 300 metros al noreste de Valpuesta. La entrada se abre al sur y en el interior se aprecia una cavidad más o menos rectangular con cubierta plana.

Cueva Rolloso en Valpuesta
Cueva Rolloso en Valpuesta

Su acabado es alisado y bien ejecutado. En la pared norte, en el fondo, se observa un banco corrido. En el muro situado a la derecha de la entrada, orientado al este, hay un nicho u hornacina de alrededor de un metro de altura y forma triangular con entalladuras a los lados. Es posible que fuera un altar. En las cercanías se conserva el topónimo San Miguel, ¿puede que sea a quien estaba dedicado este sencillo templo?

Cueva Rolloso en Valpuesta
Cueva Rolloso en Valpuesta

Se accede tomando en Valpuesta el camino que sigue el arroyo de El Rolloso. Tras pasar una verja al poco veremos la cavidad a la izquierda. En su entrada hay colmenas de abejas.

Plano de Cueva Rolloso según Judith Trueba Longo
Plano de Cueva Rolloso. Tomado de Eremitorios rupestres en la Comarca de las Merindades (Burgos) de Judith Trueba Longo

Cueva Herrán

Cueva Herrán se encuentra en la salida de Valpuesta por la carretera a Mioma, a la derecha. Es un eremitorio de grandes dimensiones, de planta rectangular y cuya entrada se abre al oeste.

Cueva Herrán, Valpuesta
Cueva Herrán, Valpuesta

Está en muy mal estado, muy afectada por las humedades y derrumbamientos. Su pavimento tienen fuertes desniveles. En dirección sureste se pueden apreciar dos tramos de planta semicircular separados por una amplia pilastra central.

Plano de Cueva Herrán en Valpuesta. Tomado de Eremitorios rupestres en la Comarca de las Merindades (Burgos) de Judith Trueba Longo.

Existen también mechinales, indicadores de soportes de estructuras anteriores.

La Cueva

Este tercer eremitorio rupestre se encuentra a unos 300 metros del pueblo en dirección noroeste. Se accede tomando el camino que desde la plaza de la ex-colegiata asciende hasta el término de Las Torcas en pleno monte Aspra. Es el mejor conservado de los tres.

La Cueva de Valpuesta
La Cueva de Valpuesta

Su boca se abre en dirección sur y mide 1 x 1,5 m. La planta comienza en una forma de herradura perfecta que luego se vuelve irregular. El techo es curvado y en sus paredes se aprecia piqueteado.

En el lado este hay una hornacina de 30×15 cm. En el centro hay una losa suelta, puede que fuera la tapa de una tumba.

Plano de La Cueva de Valpuesta. Tomado de Eremitorios rupestres en la Comarca de las Merindades (Burgos) de Judith Trueba Longo.
Plano de La Cueva de Valpuesta. Tomado de Eremitorios rupestres en la Comarca de las Merindades (Burgos) de Judith Trueba Longo.