La iglesia y la necrópolis de Santiuste conforman un conjunto religioso-funerario de los siglos IX y X. Está situado en el municipio de Castrillo de la Reina (Burgos), en las proximidades de un regato subsidiario del río Ciruelos. 

En su emplazamiento aprovecha un afloramiento de roca arenisca en el que se han labrado buena parte de las estructuras que permiten caracterizar el yacimiento: una iglesia semirupestre con el ábside labrado íntegramente en la roca (conocido popularmente como Covacha de Santiuste) a la que se asocia una necrópolis de tumbas antropomorfas y algunas improntas de posibles estructuras de habitación. Se trata de las evidencias de una pequeña comunidad aldeana de tipo ganadero cuyo origen y desarrollo se producen en el apogeo repoblador del reinado de Alfonso III (866-910).

Reconstrucción yacimiento Santiuste

Reconstrucción yacimiento Santiuste

Plano Santiuste

Plano Santiuste

Iglesia semirupestre de Santiuste o Covacha de Santiuste

La iglesia semirupestre de Santiuste es un edificio de pequeñas dimensiones orientado en el sentido este-oeste y compuesto por estos tres elementos:

Reconstrucción iglesia Santiuste

Reconstrucción iglesia Santiuste

  • Una nave de dimensiones reducidas y planta cuadrada. Parte de ella esta excavada en la roca; a sus pies se aprecian dos escalones tallados que podría ser el coro. La puerta de acceso al templo se localiza en el lado sur.
  • Un contraábside semicircular tallado a los pies de la nave.
  • Un ábside excavado íntegramente en la parte más destacada del afloramiento rocoso. Tiene una bóveda de cañón pulida al interior con unas dimensiones aproximadas de 2 metros de alto y ancho pro 2,5 metros de largo. En la pared meridional se ha excavado una pequeña hornacina con arco de medio punto.

En el exterior, en la parte superior de la peña, se aprecian dos profundos mechinales y diversas improntas en la que debían encajar partes de la estructura de madera que soportaba la techumbre de  la iglesia.

Interior ábside iglesia Santiuste

Interior ábside iglesia Santiuste

Contraábside iglesia Santiuste

Contraábside iglesia Santiuste

Exterior ábside iglesia Santiuste

Exterior ábside iglesia Santiuste

Interior ábside iglesia Santiuste

Hornacina en el interior del ábside de la iglesia de Santiuste

Hornacina en el interior del ábside de la iglesia de Santiuste

 

Necrópolis de Santiuste

La necrópolis de Santiuste es una pequeña área sepulcral situada al sureste de la iglesia. Consta de cinco sepulturas talladas en la roca que corresponden a individuos adultos. Las tumbas son simétricas y presentan forma antropomorfa, por lo general de cabeza redondeada, con caja trapzoidal y pies redodneados. En algún caso, el encaje con la cabeza adopta la forma de herradura.

Siguiendo las prácticas habituales del ritual funerario cristiano, se orientan en dirección este -oeste. Dichas sepulturas poseyeron en su día una cubierta pétrea que sellaba el enterramiento.

Necrópolis de Santiuste

Necrópolis de Santiuste

Necrópolis de Santiuste

Necrópolis de Santiuste

Necrópolis de Santiuste

Necrópolis de Santiuste

Reconstrucción necrópolis de Santiuste

Reconstrucción necrópolis de Santiuste

 

Estructuras habitacionales

En la superficie rocosa situada al oeste de la iglesia se aprecian una serie de improntas talladas que han sido interpretadas como restos de una estructura habitacional. Se trata de unos rebajes alineados, no muy profundos, asociados a varios agujeros de poste, que definen parcialmente una edificación de planta cuadrada.

Zona habitacional de Santiuste

Zona habitacional de Santiuste