[¿? – 921] Escrito Gilvira o Gelvira en los documentos de la época.

Reina consorte del reino de Galicia (910-914) y del reino de León (914-921), primera esposa de Ordoño II.

Elvira Menéndez pertenecía a la alta nobleza gallega. Era hija de Hermenegildo o Menendo Gutiérrez, conde de Tuy y Oporto y conquistador de Coimbra, y de su esposa Ermesenda Gatónez.

Elvira contrajo matrimonio con Ordoño II en algún momento anterior al año 898.¹ Poco después, Ordoño II se encargó de gobernar Galicia en nombre de su padre Alfonso III. Ordoño II fue nombrado rey de León a la muerte de su hermano García I (914).

El nombre de la reina Elvira aparece, casi sin excepción, junto al del rey Ordoño II en numerosos documentos entre el 20 de abril de 911 y el 8 de septiembre del 921.² La gran mayoría de ellos son fundaciones de monasterios y donaciones eclesiásticas sobre todo en León y en las diócesis de Santiago y de Lugo-Mondoñedo. De entre los monasterios: confirmación de los bienes del monasterio de San Martín de Pinario; delimitación de los terrenos del monasterio de San Salvador de Cinis; dotaciones a los monasterios de San Salvador de Lerez, San Pedro de Montes y San Pedro y San Pablo de Triacastela, en las cercanías de Astorga, que había sido fundado por el abuelo de la reina, el conde Gatón del Bierzo. La restauración monástica de la zona de Léon debe mucho también a los reyes Ordoño y Elvira, que confirmaron en sus posesiones al monasterio de San Isidro de Dueñas, cedieron tierras y bienes a San Cosme y San Damián de León, Eslonza, Sahagún, Santa Eugenia de las Calaveras y San Félix de Bobadilla; e hicieron posible con sus dádivas la fundación de dos nuevos cenobios: el de Pardamino y el de Valdecésar.

Elvira Menéndez falleció entre el 20 de febrero y el 12 de octubre del año 921.³ Según la crónica de Sampiro, cuando el rey Ordoño II recibió la noticia de la muerte de Elvira a su regreso a Zamora de una campaña contra los musulmanes, «…fue tanto el dolor que tuvo por su fallecimiento cuanto había sido el gozo de su triunfo.»

Sus restos fueron trasladados en fecha desconocida al Panteón de Reyes de la Capilla de Nuestra Señora del Rey Casto de la Catedral de Oviedo por orden de la reina Teresa. Se depositaron en un sepulcro cobijado por un arco de medio punto, en el que aparecía esculpido este epitafio: «Hic colligit tumulus regali ex — semine corpus Geloyrae reginae, — Ordonis secundi uxor, obiit — era DCCCC, et hoc etiam lóculo — regina Tharesia clauditur».

Descendencia de Elvira Menéndez y Ordoño II

Del matrimonio entre Ordoño II y Elvira Menéndez nacieron cinco hijos:

  1.  Sáez, Emilio (1947). «Los ascendientes de San Rosendo, notas para el estudio de la monarquía astur-leonesa durante los siglos IX y X». Hispania (CSIC, Instituto Jerónimo Zurita) , pág. 20 (XXX). Dice en un documento fechado el 27 de abril del 898, aunque expresa dudas sobre la datación, relativo al monasterio de San Pedro de Montes (León), aparecen cuatro hijos del matrimonio: Sancho, Alfonso, Ramiro y Jimena.
  2. Sáez, Emilio (1947). «Los ascendientes de San Rosendo, notas para el estudio de la monarquía astur-leonesa durante los siglos IX y X». Hispania (CSIC, Instituto Jerónimo Zurita) (XXX). Registro de documentos en los que aparece la reina Elvira, pág. 86-94.
  3. La reina Elvira aparece en tres documentos del año 921: 20 de febrero de 921, donación de Ordoño II al monasterio de Santa Eugenia de las Calaveras; 1 de marzo de 921, donación de Ordoño II y Elvira al monasterio de San Féliz de Castro Froila o Bobadilla; y 8 de septiembre de 921, confirmación de Ordoño II y Elvira al monasterio de Sahagún. Pero los dos últimos documentos no tienen la fecha segura, pues fueron fijadas por el editor (Barrau Dihigo) por aparecer equivocadas en los manuscritos. Por otro lado, existe un documento del 12 de octubre de 921 en el que el hermano de Elvira, Gutier Menéndez, y el abad Franquila solicitan a Ordoño II restaurar el monasterio de San Esteban de Ribas del Sil y en él ya no aparece la firma de Elvira. Véase Sáez, Emilio (1947). «Los ascendientes de San Rosendo, notas para el estudio de la monarquía astur-leonesa durante los siglos IX y X». Hispania (CSIC, Instituto Jerónimo Zurita) , págs. 31-33.