[¿? – Algeciras, 440H/ 1048-1049] En árabe محمد بن القاسم المهدي بالله

Rey de la taifa de Algeciras (1036-1049)

Califa hammudí (c. 1047-1049)

Su nombre completo era Muhammad ben al-Qasim ben Hammud, llamado al-Mahdi. Era hijo del califa al-Qasim ben Hammud y de Sabi’a.

Como hijo de al-Qasim ben Hammud, Muhammad pertenecía a la rama secundaria o menor de los hammudíes.

Según Ibn Idari, en yumada II de 414H/septiembre de 1023 se encontraba junto a su hermano Hasan en Sevilla, adonde se dirigió su padre tras ser expulsado del califato de Córdoba.

Pero los sevillanos, encabezados por Abu al-Qasim Muhammad ben Ismail ben Abbad, le negaron la entrada por ir acompañado de bereberes. Así que, junto a sus hijos, se refugió en Jerez. Mientras tanto, en Córdoba, se proclamó califa al omeya ‘Abd al-Rahman V.

Inicialmente, el designio de al-Qasim había sido que su heredero fuese su sobrino Yahya ben Ali ben Hammud al-Muhtal, pero cuando este se rebeló contra él, revocó su decisión y otorgó la sucesión califal a su hijo Muhammad, tal y como consta a través de monedas acuñadas en 1022-1023 en las que se le da el título de “príncipe heredero”.

Yahya se vengó asediando la ciudad de Jerez y apresando a al-Qasim y a sus hijos Muhammad y Hasan, a los que trasladó a Málaga. al-Qasim fue encarcelado y Muhammad y Hasan fueron enviados a Algeciras bajo la custodia del gobernador de la ciudad, Ibn al-Hayyay.

Yahya falleció el 11 de noviembre de 1035. Le sucedió su hermano Idris I, quien en el año 1036 decidió asesinar a su tío al-Qasim, que llevaba encarcelado trece años.

Tras este hecho, la guarnición bereber de Algeciras reconoció como señor a Muhammad, desgajando así Algeciras del reino taifa de Málaga. Parece que en ese momento aún no tomó el título de califa.

Gobierno en Algeciras (1036-1049)

En 1042 Abu-l-Fawz Naya al-Alawi, tras morir el califa Hasan, se sublevó en Ceuta y trató de apoderarse de Algeciras. La madre de Muhammad, Sabi’a, salió a su encuentro y lo hizo desistir de su propósito, dirigiéndose entonces a Málaga.

Muhammad acabó adoptando el título califal, si bien debido a la fuerza de las circunstancias y no por propia iniciativa. Según narra de nuevo Ibn Idari, en el año 439H/28 junio 1047-15 junio 1048 un grupo de caudillos bereberes, descontentos con el gobierno del califa malagueño Muhammad ben Idris, que ostentaba el título califal desde el año anterior, acordó proclamar a Muhammad ben al-Qasim. Entre ellos se encontraban Ishaq al-Birzalí, soberano de Carmona, Muhammad ben Nuh, señor de Morón, ‘Abdun ben Jizrun de Arcos y el zirí granadino Badis ben Habbus.

Proclamación como califa (1047)

Muhammad adoptó el título califal de al-Mahdí, el mismo que su rival malagueño, siendo invocado su nombre durante el sermón previo a la oración colectiva del viernes.

Ninguna fuente menciona la fecha exacta de su proclamación pero, al reseñar su muerte en 440H/16 junio 1048-4 junio 1049, Ibn Idari afirma que su califato duró un año y ocho meses, lo que significa que debió ser elevado a la dignidad califal en 1047.

El título califal de al-Mahdí significa “bien encaminado” o “guiado por Dios”. Se trata de un concepto de tipo mesiánico y milenarista, que se basa en la creencia en una segunda intervención divina en la historia de los hombres. El mahdí es una figura que, en el momento del juicio final, deberá hacer reinar la justicia eterna.

En este preciso contexto, en el año 439H/1047-1048, la crisis de la legitimidad califal había llegado a su momento más bajo en al-Andalus, pues había tres hammudíes que ostentaban dicha dignidad de forma simultánea: Muhammad ben Idris en Málaga, Muhammad ben al-Qasim en Algeciras e Idris ben ‘Alí en Bobastro (Málaga). A ellos había que añadir un cuarto en Sevilla, el presunto Hisham apoyado por los abadíes.

Tras ser proclamado y con la ayuda de quienes lo habían alzado al califato, Muhammad pretendió unificar los dominios hammudíes y se dirigió contra Málaga, pero no tuvo éxito, debiendo regresar a Algeciras.

Muerte y sucesión de Muhammad ben al-Qasim

Allí murió a los pocos días Muhammad en 440H/16 junio 1048-4 junio 1049, según la crónica al-Mu‛yib, que se hace eco de noticias que afirman que murió de tristeza, hemos de suponer que causada por dicha derrota.

Aunque Muhammad fue sucedido por su hijo al-Qasim, se conservan cuños fechados entre los años 1051 a 1055 en los cuales sigue apareciendo el nombre y el título de su padre. Ello podría significar que la fecha que las fuentes narrativas dan de la fecha de la muerte de Muhammad es incorrecta o, lo que parece más probable, que su hijo no llegase a proclamarse califa.

Muhammad se casó con una hermana de su primo Yahya y tuvo al menos ocho hijos. El citado al-Qasim le sucedió en el gobierno de Algeciras.

Bibliografía

Ibn Idari: La caída del Califato de Córdoba y los Reyes de Taifas (al-Bayan al-Mugrib), Trad. Felipe Maíllo Salgado, Universidad de Salamanca, 1993.